October 3, 2015

Forest Fires: Press-Release / Incendies: Communiqué de Presse

Photos de la ville de Palangkaraya (Bornéo) le 30 septembre 2015, visibilité 50 à 100 mètres.

 


COMMUNIQUE DE PRESSE (english version: below

L’Indonésie est en train de tuer la planète

Paris, le 2 octobre 2015 : Alors que la France se prépare à accueillir la COP21 afin de lutter contre le réchauffement climatique, l'Indonésie fait face aux pires incendies survenus depuis 1997, devenant l'un des principaux pollueurs (émetteur de gaz à effets de serre) de la planète. Chanee, fondateur de l’association Kalaweit, vit au sud de Bornéo où la situation est intenable.

Bornéo et Sumatra sous la fumée chaque année pour l’huile de palme :

Chaque année pendant la saison sèche, de gigantesques incendies ravagent les îles de Bornéo et de Sumatra. Ces incendies sont provoqués de façon volontaire pour permettre la conversion rapide des forêts en plantations d'huile de palme. En 2015, ils ont démarré dès le mois de mai dans les zones de tourbières, dégageant des fumées épaisses et toxiques sur des régions entières.

Les provinces touchées sont le Kalimantan Tengah, Kalimantan Barat, Kalimantan Selatan à Bornéo, et à Sumatra celles de Riau, Jambi, Sumatra Selatan. A Jambi, l’Agence Environnementale locale a annoncé que l’index de mesure de la qualité de l’air avait « atteint un niveau très dangereux » et l’état d’urgence a été déclaré dans la province de Riau et Kalimantan Tengah, située face à Singapour.

A Palangkaraya, capitale de la région centre de Kalimantan à Bornéo, où réside Chanee, les écoles primaires sont fermées depuis un mois. La ville détient désormais le record de la ville avec la plus forte pollution atmosphérique au monde. Selon Chanee, qui y vit depuis 1998, "la situation est intenable".

Au centre de Kalaweit de Pararawen à Bornéo, les animaux montrent des signes de problèmes respiratoires et l’inquiétude est grande pour les animaux les plus fragiles.

D’après le gouvernement indonésien, 40 000 hectares de forêts ont été détruits (Site officiel : http://www.menlh.go.id/areal-kebakaran-hutan-diperkirakan-40-000-ha/). Mais des associations comme Kalaweit parlent de centaines de milliers d’hectares, voir de 200 000 hectares de forêts anéanties.

Une industrie qui pousse les propriétaires terriens à cultiver des palmiers à huile :

Les pluies, qui auraient pu stopper ces feux, tombent habituellement en octobre. A cause d’El Nino, qui favorise la pire sécheresse et les pires incendies depuis 1997/98, elles sont attendues en Indonésie au mieux en janvier 2016. Des millions d’hectares de forêts auront été réduits en fumée d’ici là.

Les feux, déclenchés volontairement, ont eu le temps de s’étendre, donnant ainsi plus d’espace pour l’implantation de futures exploitations d’huile de palme. Car ce sont les compagnies d'huile de palme et les propriétaires terriens, poussés par l'industrie de l'huile de palme, qui brulent la forêt pour la convertir en plantations.
Pour Chanee, fondateur de Kalaweit, le gouvernement aurait du agir dès le mois de mai car les feux sont hors de contrôle et la situation est inédite par son ampleur

Plus de 75% de la région de Tripa au sud de Sumatra est recouverte de concessions d’huile de palme. Le nombre d’orang outans de Sumatra est passé de plus d’un millier dans les années 1990 à 200 aujourd’hui. Ils se partagent, avec les gibbons et autres espèces, un territoire de 17 000 hectares de forets qui ont résisté aux plantations d’huile de palme.

La COP 21 peut-elle changer la donne ?

La Malaisie et Singapour viennent de porter plainte auprès de Jakarta contre ces fumées toxiques qui arrivent jusqu’à elles. Maisl’attitude arrogante du gouvernement indonésien, face à ses voisins et face à sa population, changera-t-elle lors des discussions de la COP 21 ? Les enjeux climatiques et économiques sont colossaux. L’Indonésie est l’un des plus gros pollueurs de la planète qui se développe et souhaite continuer sa croissance économique, malgré les dégâts environnementaux constatés.

Seul un vrai changement d’attitude du gouvernement indonésien à l’égard des compagnies d’huile de palme peut renverser la tendance et stopper la déforestation. En Europe – et ailleurs - les consommateurs ont un rôle à jouer en refusant de consommer des produits contenant de l’huile de palme.
  
Quelques mots sur l’association Kalaweit :
L’association a été créée en 1997 par Chanee, un français passionné de gibbons. Les gibbons font partie de la famille desgrands singes, et vivent en Asie du sud est. Ils sont menacés de disparition à cause de la déforestation massive qui détruit leur habitat pour la production d’huile de palme.

En Indonésie, l’association recueille les gibbons détenus illégalement, protège les forêts et sensibilise la population grâce à sa radio Kalaweit FM et à une série télévisée intitulée « Kalaweit Wildlife Rescue ». Muriel Robin est la marraine de Kalaweit. L’association ne vit que de dons. 

Pour l'heure les incendies ne touchent pas les réserves de Kalaweit.

PRESS RELEASE

Indonesia is killing the planet

Paris, October 2nd, 2015 : While France prepares to receive the COP 21 in order to fight climate change, Indonesia is facing the worst fires since 1997, becoming one of the biggest polluters (by emitting greenhouse gasses) of the planet. Chanee, founder of Kalaweit, lives in the south of Borneo where the situation has become “unbearable” .

Borneo and Sumatra under clouds of smoke each year because of palm oil:

Each year, during the dry season, giant fires ravage the islands of Borneo and Sumatra. These fires are set deliberately in order to quickly convert forests into palm oil plantations. In 2015, they started as early as the month of May in the peat bogs, releasing thick, toxic smoke over entire regions.

The provinces most affected are Kalimantan Tengah, Kalimantan Barat, Kalimantan Selatan in Borneo and, in Sumatra, those of Riau, Jambi and Sumatra Selatan. In Jambi, the local Environmental Agency announced that the index of measure for air quality had reached “very dangerous levels” and a state of urgency had been declared in the province of Riau, situated in front of Singapore.

In Palangkaraya, Kalimantan's central region's capital in Borneo where Chanee lives, all primary schools have been closed for the past month. The city now holds the record for most polluted city in the world. According to Chanee, who has lived there since 1998, "the situation is unbearable".

At the Kalaweit center at Pararawen in Borneo, the animals are showing signs of respiratory problems and concern is growing with regards to the more fragile ones.

According to the Indonesian government, 40 000 hectares have been destroyed. (Official site: http://www.menlh.go.id/areal-kebakaran-hutan-diperkirakan-40-000-ha/). But organizations like Kalaweit believe the numbers are more likely to be in the thousands with a possible 200 000 hectares of forest annihilated.

An industry that pushes farmers to grow oil palms:

The rains that might have stopped the fires arrive normally in October. Because of El Nino, which has brought about the worst droughts and fires since 1997/98, they are expected to fall in Indonesia at best in January 2016. Millions of hectares of forest will have been reduced to ashes by then.

The fires, which are deliberately started, have had time to spread, creating more room for future palm oil plantations. It is the palm oil companies as well as the land owners, pushed by the palm oil industry, who burn the forests in order to transform them into plantations.
According to Chanee, Kalaweit's founder, the government should have acted as of May as the fires are now out of control and the situation is of a scale unheard of before.

More than 75% of the Tripa region in the south of Sumatra is covered in palm oil plantations. The number of orangutans has decreased from more than 1 000 in the 1990's down to 200 today. They share, along with gibbons and other species, a territory of 17 000 hectares of forest that have resisted the plantation of oil palms.

Can the COP 21 change anything?

Malaysia and Singapore have just lodged a complaint against Jakarta concerning the poisonous gases that have reached them. But will the arrogant attitude of the Indonesian government with regards to its neighbours and its own population change during the COP 21 summit? The stakes are colossal concerning both economy and climate. Indonesia, one of the biggest polluters on the planet, is a developing country that wishes to continue its economic growth despite the environmental damage done.

Only a real change in the Indonesian's government's attitude with regard to the palm oil companies can reverse the trend and stop the deforestation. In Europe and elsewhere, consumers have a role to play by refusing to use products containing palm oil.

Some words about Kalaweit:

The organization was created in 1997 by Chanee, a frenchman passionate about gibbons. Gibbons are members of the great apes and live in Southeast Asia. They are threatened by massive deforestation that destroys their habitat to enable the production of palm oil.

In Indonesia, the organization acquires gibbons kept illegally, protects the forests and helps raise awareness in the local people thanks to Radio Kalaweit FM and a TV series, "Kalaweit Wildlife Rescue". Muriel Robin is Kalaweit's ambassador. The organization exists only through donations.


(For now Kalaweit reserves are safe from forest fires)

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